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Powdair

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TRAVELNEWS.CH have already suggested several times the latest news, but now it is confirmed.

The British airline POWDAIR has approached various airports in UK , with the aim of providing British ski tourists direct access to Valais Alps Ski Resorts by receiving scheduled flights into SION AIRPORT.

As the media spokesman ROB STEWART confirmed today with Travelnews.ch the green light has been authorised for the start of the POWDAIR flights. Powdair is definitely coming as the project has been very popular with both partners in Valais and potential ski tourists in the UK. The financing is secured. The interest is so great that Powdair has decided to fly with an AIRBUS A319 instead of a FOKKER 100, as the latter seat 124 instead of 100.

From 17th DECEMBER there will be 5 scheduled flights a week, from Thursday through to Tuesday. This information can be found on www.powdair.ski, however Rob Stewart specifies that a revised website will soon be launched, which will also show the latest details that are still outstanding and enable immediate bookings.
In summer months, proposals to fly to portugal is being considered.

After conducting surveys with British skiers, POWDAIR tried to determine which UK airports were the most convenient and geographically suitable for frequent flyers. According to Rob Stewart, flights to and from six airports are now definite. LONDON SOUTHEND, SOUTHAMPTON, BRISTOL and EDINBURGH in the UK, as well as BRUSSELS and AMSTERDAM. As four important regions are already covered in UK, there is a further proposal requested by SION AIRPORT, for either MANCHESTER or LIVERPOOL, as Rob Stewart explains.

In addition, although it is not yet decided, there will be regular flights to PORTUGAL throughout the summer from SION as there is a large Portuguese community in Valais. As Powdair manager NICHOLAS DAVIS told TRAVELNEWS.CH.

It is proposed that during the summer months flights will be destined to the local Swiss holiday travellers, and as yet other destinations have not been decided. In the winter months, the focus is clearly on the ski tourists from UK who want to visit ZERMATT, VERBIER, NENDAZ, VEYSONNAZ, CRANS MONTANA and other ski resorts, without the extended journey of minimum 2 hours travel from GENEVA. It may well be that SION will become a significant Swiss Airport catering for ski enthusiasts throughout the winter season.

Helvetic Airways have been present up till now but it is undecided if they will continue.


Travelnews.ch hat schon mehrfach darüber berichtet (siehe hier sowie hier), doch ganz definitiv war es noch nicht: Die britische Fluggesellschaft Powdair will mit Basis in Sion diverse Flughäfen in Grossbritannien anfliegen, primär mit dem Ziel, britische Skitouristen in die Walliser Alpenresorts zu befördern.

Wie Mediensprecher Rob Stewart heute gegenüber travelnews.ch bestätigt hat, wurde inzwischen das grüne Licht für den Start der Flüge erteilt: «Powdair kommt definitiv, da das Projekt auf sehr grosses Interesse sowohl bei Partnern im Wallis als auch bei potenziellen Kunden in Grossbritannien gestossen ist.» Die Finanzierung stehe. Das Interesse sei sogar so gross, dass man von der ursprünglichen Idee, die Strecken ab Sion mit einer Fokker 100 zu bedienen, inzwischen abgekommen ist und einen grösseren Airbus A319 geleast hat. Diese bieten 124 statt nur 100 Sitze.

Ab dem 17. Dezember wird fünf Mal pro Woche geflogen, und zwar jeweils am Donnerstag, Freitag, Samstag, Sonntag und Montag. Dies lässt sich auch auf der Website www.powdair.ski nachlesen. Stewart präzisiert aber, dass in Kürze eine überarbeitete Website aufgeschaltet wird, worauf auch die letzten noch ausstehenden Details ersichtlich sein werden und auf welcher auch gleich Buchungen getätigt werden können.

Im Sommer dann nach Portugal?

Ausstehend ist noch, wohin genau ab Sion geflogen wird. In Umfragen bei britischen Skifahrern versuchte Powdair zu ermitteln, welche Airports am wichtigsten seien. Laut Stewart sind inzwischen Flüge zu sechs Airports definitiv: Diese führen nach London-Southend, Southampton, Bristol und Edinburgh in Grossbritannien, sowie nach Brüssel und Amsterdam. Da in Grossbrtiannien bereits vier wichtige Regionen abgedeckt seien, sei es wahrscheinlich, dass ein zusätzlich ab Sion angeflogenes Ziel im Nordwesten Englands sein wird, «entweder Manchester oder Liverpool», wie Stewart erklärt.

Zudem wird noch abgeklärt, wohin es im Sommer 2018 gehen soll. Wie bereits von Powdair-Manager Nicholas Davis gegenüber travelnews.ch erklärte, ist es das klare Ziel von Powdair, Sion ganzjährig zu bedienen. Hierbei werde etwa über Flüge nach Portugal nachgedacht, wie Stewart erklärt: «Im Wallis gibt es eine recht grosse Portugiesen-Community, deshalb wird über Portugal nachgedacht; definitiv ist dies aber noch nicht.»

Signifikant ist hierbei, dass bei den Sommerflügen primär auf den «Heimmarkt» Schweiz geschaut wird; in den Wintermonaten liegt der Fokus ganz klar auf den Skitouristen aus Grossbritannien, welche Zermatt, Verbier, Nendaz und weitere Orte besuchen wollen, ohne die mindestens zwei Stunden Anfahrt ab Genf in Kauf nehmen zu müssen. Kann gut sein, dass der Flughafen Sion damit definitiv den Sprung auf die Karte der wichtigen Schweizer Airports schafft. Swiss hat unlängst ja auch, mit Flugzeugen von Helvetic Airways, Sion bedient. Ob diese Flüge wieder bzw. definitiv aufgelegt werden, ist derzeit aber noch unbekannt.

(JCR)